La sixième extinction de masse est déjà en cours !

Publié le 16.07.2017

Les humains ont-ils endommagé si sévèrement les écosystèmes terrestres au point de suivre le chemin de la plus grande extinction massive depuis que les dinosaures ont disparu il y a 66 millions d'années ? Est-il encore possible d’inverser ce processus funeste ?


Une étude réalisée par des chercheurs américains et mexicains a été menée sur un échantillon de 27.000 espèces de mammifères, reptiles, oiseaux, amphibiens, sur les cinq continents. Ils ont examiné d'encore plus près le sort de 177 espèces de mammifères. Leur verdict fait froid dans le dos : « C'est un anéantissement biologique ».

En résumé une catastrophe écologique sans précédent est en train de se produire silencieusement.
 
L’étude publiée lundi 10 juillet rapporte que près de 9.000 espèces de vertébrés, y compris les mammifères comme les guépards, les lions et les girafes, ont considérablement diminué entre 1900 et 2015. Près de 200 espèces se sont éteintes au cours des 100 dernières années. L'étude indique que les pertes sont révélatrices des « événements d'extinction majeurs en cours » sur la planète.
 
« Tel est le cas d'un anéantissement biologique se produisant à l'échelle mondiale, même si les espèces, ces populations appartiennent à sont toujours présents quelque part sur la Terre, » a déclaré Rodolfo Dirzo, co-auteur et professeur de biologie de l'Université de Stanford de l'étude.
 
Les chercheurs ont analysé 27.600 espèces d'oiseaux, d'amphibiens, de mammifères et de reptiles, soit environ la moitié de toutes les espèces de vertébrés connus. Ils ont constaté que 8 851 (environ 32%) ont vu des populations en déclin et des zones d'habitat en diminution.
 
Une analyse plus détaillée sur 177 espèces de mammifères a révélé que plus de 40 pour cent ont connu une baisse significative de la population.


Les résultats, selon l'étude, signifient que des milliards de populations d'animaux qui ont déjà parcouru la Terre sont maintenant partis.
 
Les auteurs décrivent la diminution de la population d'espèces comme « une érosion massive de la plus grande diversité biologique de l'histoire de la terre ».
 
« Ainsi, nous soulignons que la sixième extinction de masse est déjà là et la fenêtre d'action efficace est très courte, probablement deux ou trois décennies au plus », ont écrit les auteurs. « Tous les signes indiquent des agressions toujours plus puissantes sur la biodiversité au cours des deux prochaines décennies, en peignant une image lugubre de l'avenir de la vie, y compris la vie humaine ».
 
Notons par exemple qu’il n'y avait qu'un peu plus de 7 000 guépards existants l'année dernière, et que leur population pourrait baisser encore 53% au cours des 15 prochaines années, selon National Geographic.
 
La population des lions africains a diminué de plus de 40% au cours des 20 dernières années.
 
Les lions de l'Afrique de l'Ouest, en particulier, sont en voie d'extinction, avec seulement environ 400 animaux.
 
« C'est la première extinction massive que la cause sait ce qu'elle fait et se dégrade », a déclaré un autre coauteur, le professeur de biologie de l'Université de Stanford, Paul Ehrlich. « Lorsque l'astéroïde a atteint 66 millions d'années, l'astéroïde ne faisait aucun choix. Maintenant, le conducteur est une surpopulation humaine et une surconsommation par les riches, et cela est généralement accepté. »
 
« La perte massive de populations et d'espèces reflète notre manque d'empathie pour toutes les espèces sauvages qui ont été nos compagnons depuis nos origines », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Gerardo Ceballos, professeur d'écologie à l'Universidad Nacional Autónoma de México… C'est un prélude à la disparition de nombreuses autres espèces et au déclin des systèmes naturels qui rendent la civilisation possible ».
 
Ehrlich a déclaré que le but de la recherche est d’alerte massivement.
 
« Je suis alarmiste. Mes collègues sont alarmistes. Nous sommes alarmés, et nous sommes effrayés. Et il n'y a pas d'autre moyen de le dire ", a-t-il déclaré. "C'est en grande partie un problème politique et économique. Nous avons un gouvernement qui fait tout son possible pour pousser ces choses dans la mauvaise direction. Nous avons des économistes qui pensent pouvoir grandir pour toujours dans une planète finie ».
 
« Ce qu'ils montrent, c'est un phénomène mondial de masse", a déclaré M. Suckling. "Je pense qu'ils ont fait l'affaire très fortement que nous sommes en ce moment dans la sixième extinction, et si nous continuons la tendance, nous allons voir 50 à 75 pour cent de nos espèces perdues au cours de la prochaine centaine années. »