Des e-mails privés révèlent des combines de Monsanto

Publié le 19/03/2016

La justice américaine vient de déclassifier des correspondances internes de la firme Monsanto. On y apprend que dès 1999, la multinationale s’inquiétait du potentiel mutagène du glyphosate.


Dans le cadre d’une action intentée envers la firme par une action collective portée devant une cour fédérale de Californie par plusieurs centaines de travailleurs agricoles touchés par un lymphome non hodgkinien, la justice fédérale américaine a mis en lumière le jeudi 16 mars plus de 250 pages de correspondance interne de la firme agrochimique. On apprend que cette dernière s’inquiétait sérieusement, dès 1999, du potentiel mutagène du glyphosate, principe actif de son produit phare, le Roundup, et molécule phytosanitaire la plus utilisée au monde.
 
Or le 15 mars, à la veille de la publication de cette documentation confidentielle, l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA) annonçait qu’elle ne considérait le glyphosate ni comme cancérogène ni même mutagène, c’est-à-dire capable d’engendrer des mutations génétiques.
 
Le Roundup est le bastion du modèle économique de Monsanto, fondé sur la vente liée de ce pesticide et des cultures transgéniques capables de le tolérer.


Connivences
 
Les précédentes archives déclassifiées dans le cadre de cette affaire ont notamment montré que Monsanto avait bénéficié de connivences au sein de l’Agence de protection de l’environnement (EPA), chargée aux Etats-Unis d’évaluer la sûreté du glyphosate (Le Monde daté du 17 mars).
 
Cette fois, les courriels mis au jour racontent une autre histoire. En 1999, les cadres de Monsanto souhaitent faire appel aux services d’une autorité scientifique incontestable pour plaider la cause du glyphosate auprès des régulateurs européens. Tout l’enjeu est de les convaincre que le produit n’est pas génotoxique.
 
"Prenons un peu de recul et regardons ce que nous voulons vraiment faire", écrit un cadre de l’entreprise à ses collègues. "Nous voulons trouver quelqu’un qui est familier du profil génotoxique du glyphosate/Roundup et qui peut avoir une influence sur les régulateurs, ou conduire des opérations de communication scientifique auprès du public, lorsque la question de la génotoxicité [du glyphosate] sera soulevée."

Sourcescornucopia.org ; npr.org ; usrtk.org ; cbsnews.